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1812年白宫曾经陷落
来源:学习时报    作者:宫春科 杨海英    2015-11-14 12:48:23

不仔细去翻美国的历史,很难想象美国的白宫,不是陷落在影片里,而是曾经真真实实地被焚烧于现实中。
  1812年,美英开战,两年后,美国首都华盛顿沦陷,英军放火焚烧当时在建的总统官邸,也就是后来成为美国政治统治标志和象征的白宫。这是一场当时的世界老大和后来的世界老大为了维护和争夺霸权唯一一次直接交锋(独立战争不属争霸战类型)。战争的结局是英国准备在美国和加拿大交界的中间地带建立中立的印第安缓冲国,美国差点被肢解。但崛起中的美国始终是幸运的,就如同总统官邸熊熊大火时天降暴雨,欧洲维也纳和会谈判的不顺和拿破仑战争后法国国内的混乱,让英国不得不放弃肢解计划,和美国签订了《根特合约》。如若不然,新的超级大国世界霸主诞生可能会被延迟百年甚至是夭折。历史的假设因为充满变数而无法检验。
  1812年的美英战争,是由美国发动吞并加拿大的战争挑起的。这场战争,是一场没有是非对错的争霸战争。英国因为美国支持法国而对美国实施禁运,攻击美国船只,扣押虐待美国船员,美国发动吞并英国殖民地加拿大的战争,制造屠杀惨案。战争的结局,看似英国占了上风,美国海军惨败,首都被攻占,但此役英国没能遏制甚至是延迟美国崛起的步伐。因此这场战争实际上是一场对美国来说是幸运的零和博弈。形成均势的原因有两个方面,一方面是英国树敌太多,另一方面是美国操之过急。
  英国树敌太多,无法专注。北美十三州曾是英国殖民地。在这块土地上爆发独立战争,建立起来的美利坚合众国,自然是当时世界霸主英国的眼中钉肉中刺。美国虽然赢得了独立战争,但在此后很长一段时间远远不是英国的对手,包括此次美英战争爆发之时。但英国能焚烧美国总统官邸,却不能阻止美国给它刷上白漆,盖住焚烧痕迹,并命名为白宫,让它成为延续今日美国的荣耀,原因就在于世界霸主高处不胜寒。当时的英国,摊子铺得太大,敌人树得太多,就连它的近邻法国,也成了和它百年死磕的劲敌。敌人的敌人就是朋友,独立战争,北美大陆民兵不是孤军作战,而是得到法国的鼎力支持。美国建国后,法国以几乎白送的价格,把路易斯安那大片土地送给了美国,大大加强了美国的实力。美国有胆挑战英国,妄图吞并加拿大,看似是被英国禁运逼的,实际上是想趁英国主导的反法同盟和拿破仑死战时火中取栗,只不过是胜败见分晓得早了些,让英国抽出手来倒打一耙,丢了老巢。但英国也无法对美国下狠手,同样和忌惮法国及其他对手有关。
  美国胃口太大,操之过急。加拿大有近1000万平方公里的领土,比现在美国国土面积总和还要大,是当时英国在北美的最后一块战斗堡垒,美国胡来招致英国武力干预实属必然。表面看,美国的冒险行动没有受到什么损失,美国虽然幸运地没被肢解,但却永远失去了像侵占墨西哥那样获取加拿大大片领土的机会。饭是一口一口吃的,不自量力、巴蛇吞象必然导致消化不良甚至会吐出来而一无所获。

 

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