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开法治之先河的皋陶
来源:学习时报    作者:姚治中    2015-11-11 12:15:58

  皋陶是尧舜禹的辅佐之才,可以说是中国最早的司法官,有文献将他与尧舜禹并称为“上古四圣”,即华夏部落联盟的主干成员,他们共同构建了早期的民族国家理论。皋陶的法治思想、事迹主要散见于《尚书》《左传》《史记》《说苑》等典籍中。

  尧舜禹时期承黄帝之传统,生产力发展,私有制确立,保障财产继承的道德伦理形成。为抗拒共同面临的水灾与旱灾,需要各部落结成联盟,共抗灾害。这时也出现一股力量,侵吞别人劳动成果,破坏私有制,陷害忠信,支持恶逆,损害部落内部和部落间的团结,历史文献中称他们为浑沌、梼杌、穷奇和饕餮,他们逆历史潮流而动,需要以法来制止他们的行为。皋陶的法治思想应运而生。

  恩格斯在《论住宅问题》中说:“在社会发展某种很低的阶段,产生了这样的一种需要:把每天重复着的生产、分配和交换产品的行为用一个共同的规则囊括起来,设法使个人服从生产和交换的一般条件。这个规律首先表现为习惯,后来便成为法律。随着法律的产生,就必然产生出以维持法律为职责的机关——公众权力,即国家。”从黄帝到尧舜禹时期的历史即是如此,黄河中下游的半坡文化、大汶口文化、龙山文化,淮河流域的薛家岗文化、凌家滩文化即是其实证。

  皋陶把这种社会“需要”解释为天的意志,法律、典章制度和礼仪的产生都是“天命”。天神保佑有德之人,制定等级伦理;天神惩罚有罪之人,制定各种刑罚。皋陶之后两千年,西汉刘安总结历史,认识比皋陶前进了一步,说“法者非天堕,非地生,发于人间,而反以自正”。法产生于“人间”,产生之后又反过来规范人类的行动。他说这话又早于《论住宅问题》两千年左右,但绝不能忽视皋陶和刘安对“法”认识的原始性,这种“原始性”体现了古代“中国特色”在法治方面的表现。

  首先,皋陶的法治思想中,道德教化与法治是国家行为的一个整体,执法者的道德修养和政治素质是保证法治正确运行的根本:部落联盟首领应重视个人修养,坚持不懈,带动家族和睦,进而使部落和谐。执法者应具备九方面的素质——宽宏而庄严,柔顺而有主见,平易而正派,能干而谨慎,灵活而果断,直率而温和,简约而廉洁,刚正而踏实,勇敢而好义。首领应知人善任。首领和属下都应明确,执法的目的在“安民”。天的意志是通过民众的动向表现的,天通过民众听取人间呼声观察社会,通过民众的感情表现天的威权。

  其次,皋陶认为,司法应该体现治国理念的核心,即以德治国:以刑法惩罚罪人,是辅助道德教化,达到不用刑罚而民众行为也中规中矩的效果。管理下级和统治民众都应宽容,刑罚不要株连后代,奖赏应该惠及家族;过失再大也应从宽,故意作恶再小也应从严。罪证有疑问,处理应从轻;功劳难衡量,奖赏应从重。与其误杀无辜,宁可暂时放过罪疑之人,珍惜生命,使民众不轻易犯法。

  皋陶钦佩禹的道德,赞成他的举措。“令民皆则禹,不如言,刑从之。”贯彻了舜以德治国的理念,以刑罚辅助禹建立夏王朝。

  皋陶法治思想及举措的原始性,最突出的表现是“神判法”,古代埃及、巴比伦都有以神灵评判是非审定官司的史实。《墨子·明鬼》记有皋陶的故乡,即古代齐地的国君以神羊裁判嫌疑以定罪的事例。《淮南子》把皋陶神化,说他声音喑哑,长得古怪,“皋陶马喙,是谓至信,决狱明白,察于人情”。东汉学者王充在《论衡》中描述了皋陶司法的全过程:“皋陶治狱,其罪疑者,令羊触之,有罪则触,无罪则不触,斯盖天生一圣兽,助狱为验。故皋陶敬羊,起坐事之。”这里所说的“神羊”,就是獬豸。明朝初年修造北京皇城,将獬豸的“标准像”树立在皇宫太和殿前,以震慑文武臣工。

  皋陶的法治理念为后代王朝所继承。禹的孙子太甲被后羿部落赶下王位,太甲的五个弟弟逃亡途中,责备太甲不该违背祖父的教训,忘记了“民为邦本,本固邦宁”的道理。西汉朝廷信用酷吏,班固写《汉书》,责备这些人背离以德治国,“非皋陶之法也”。皋陶法治思想中的这种观点被后世学者称作“民本主义”,古代的民本主义认为民众是天意的代表,民心向背决定君主统治的存亡。

 

  皋陶法治理论的原始性使之很容易地被篡改为“人治”。这个过程也是中国封建君主专制制度建立的过程,西汉董仲舒说“天令之谓命,命非圣人不行”,圣人代表天的意志。从此以后,这种观点成为封建专制统治的指导思想,原始的法治蜕变为“人治”,延续两千年。

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