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法律援助:为弱势群体提供正义庇护
来源:学习时报    作者:潘博    2018-10-08 00:05:20

核心阅读

  随着法治的进步与人权理念的传播,人民群众对法律援助制度的发展与完善寄予了更高的期望。进一步完善我国法律援助制度,有利于构建完备的法律服务体系,是增强全民法治观念、推进全面依法治国的重要措施之一。

  作为法律制度的重要组成部分,法律援助是国家通过法律制度化的形式,对法律服务资源进行再分配,保障经济困难的公民或特殊案件的当事人,平等地获得法律帮助,实现自己的合法权益。这项制度体现了政府对人民群众基本人权的保障责任。

  从法律援助的产生、发展来看,法律援助被赋予了保障人权的性质,接受法律援助的主体主要是刑事被指控人。联合国《公民权利和政治权利国际公约》规定,被刑事指控的人有权出席受审并亲自替自己辩护或经由他自己所选择的法律援助进行辩护;如果他没有法律援助,要通知他享有这种权利;在司法利益有此需要的案件中,为他指定法律援助,而如他没有足够能力偿付费用,不需他自己付费。

  法律援助作为一项制度,虽然发源于西方,但在我国也有一定的历史积淀。春秋时期郑国讼师邓析“与民之有讼者约,大狱一衣,小狱襦裤”,其低廉的收费标准以及专为贫弱百姓服务的做法,被认为是我国历史上有关法律援助的最早实践,但这仅仅是古代知识分子基于道义而自发提供的一种原始的民间慈善行为,不具备制度化的特征。

  1979年7月,《刑事诉讼法》制定通过,正式确立了辩护制度,并指出,被告人是聋、哑或者未成年人而没有委托辩护人的,人民法院应当为他指定辩护人,这是我国法律援助制度产生的重要起因。制度化的法律援助工作自1994年开始试点,1996年,《刑事诉讼法》进行了修改,其中第34条专门就刑事法律援助制度作了集中规定:“公诉人出庭公诉的案件、被告人因经济困难或者其他原因没有委托辩护人的,人民法院可以指定承担法律援助义务的律师为其提供辩护。被告人是盲、聋、哑或者未成年人而没有委托辩护人的,人民法院应当指定承担法律援助义务的律师为其提供辩护。被告人可能判处死刑而没有委托辩护人的,人民法院应当指定承担法律援助义务的律师为其提供辩护。”同年通过的《律师法》专设“法律援助”一章,就法律援助的有关事项作出规定:公民在赡养、工伤、刑事诉讼、请求国家赔偿和请求依法发给抚恤金等方面需要获得法律帮助,但是无力支付律师费用的,可以按照国家规定获得法律援助;律师必须按照国家规定承担法律援助义务,尽职尽责,为受援人提供法律服务。自此,法律援助制度有了法律依据和操作方法。2012年《刑事诉讼法》进一步扩大了法定法律援助的范围,提前了提供法律援助的诉讼阶段,改变了法律援助的方式,正式建立了通过申请获得法律援助的制度,为我国法律援助制度的突破发展提供了契机。2017年,司法部、财政部联合出台了《关于律师开展法律援助工作的意见》,强调要发挥律师在法律援助工作中的主体作用,切实维护困难群众的合法权益;国务院印发《“十三五”推进基本公共服务均等化规划》,将法律援助工作作为基本社会服务的重要组成部分作出了明确规定。

  近年来,我国法律援助制度不断完善,法律援助事业不断发展,已经成为中国特色社会主义司法制度的重要组成部分。但随着法治的进步与人权理念的传播,人民群众对法律援助制度的发展与完善寄予了更高的期望。法律援助的需求也越来越大,法律援助经费不足、人员短缺、方式单一等矛盾仍然存在。进一步促进我国法律援助制度有利于构建完备的法律服务体系,是增强全民法治观念、推进法治社会建设的重要措施之一。

  提升法律援助服务的供给能力。目前,一方面,我国法律援助工作人员的数量与质量参差不齐。我国的法律援助案件承办人主要包括三类:法律援助机构工作人员、社会律师和基层法律工作者、社会组织和法律援助志愿者。其中,法律援助机构工作人员办理案件的比例较低,而且由于我国地域经济发展的不平衡,各地法律援助队伍人员数量及业务素质发展不平衡,在有些地区,相当多的法律援助机构不具备基本的办案队伍。另一方面,法律援助机构的组织管理体制还存在混乱。有的地方法律援助机构职责混杂、政出多门,影响了机构设置的科学性与高效性。要提升法律援助的供给能力,必须加快扭转上述两方面状况,增强法律援助的能力,完善法律援助的组织机构,壮大法律援助的人才队伍。

  重视刑事案件的法律援助。2012年,联合国通过《关于在刑事司法系统中获得法律援助机会的原则和准则》,强调法律援助是以法治为依据的公平、人道和高效的刑事司法系统的一个基本要件。刑事诉讼领域的法律援助是和辩护权、公正审判紧密联系的,其结果直接影响着公民的自由甚至生命,因此,刑事法律援助是法律援助制度中的核心与关键。但目前,我国法律援助制度发展中存在的突出问题,就是民事法律援助蓬勃发展,而刑事法律援助的覆盖面还不够。因此,在完善法律援助制度时,必须要抓住重点、着眼需求,扩大刑事法律援助的覆盖范围。

  注重提升法律援助办案质量。法律援助是为了从实质上保障受援人的合法权益,而不仅仅是在形式上有律师参与,因此,提高法律援助的办案质量和服务水平尤为重要。但当前,我国法律援助整体办案质量还缺乏有效的保障机制。以刑事法律援助为例,由于涉及侦查、审查起诉、审判等多个阶段,需要法院、检察院、公安机关和法律援助机构密切协作才能顺利开展。而法律援助客观上增加了刑事诉讼的程序和环节,增加了司法机关的工作量,实践中,在衔接配合机制等方面容易产生一些问题,办案机关与法律援助机构衔接配合不够,不告知、不转交、不通知等情况在一定范围内存在。应加强办案质量监管,建立法律援助案件质量的评估机制。在这方面,可以考虑借鉴英国的法律援助独立同行评估制度,由法律援助管理机构对辖区内法律援助机构在一定时期内所办理的法律援助案件进行抽样,委托专门的独立同行评估机构进行评估,而评估机构则聘请相应的资深律师,按照同行评估的既定标准和流程对案卷进行审查评估。

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