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降成本的另一思路
来源:学习时报    作者:王东京    2017-06-02 07:38:10

   最近学界关于降成本的文章很多,关注点大致集中在两方面:一是怎样降企业内部成本;二是怎样降企业外部税费。对降企业内部成本,我不可能比企业家高明,没有多少发言权;而对怎样降企业税费,李克强总理在《政府工作报告》中已讲得够清楚,也用不着我重复。

  我写这篇文章,是自己多年来一直有个想法,认为降成本除了以上两个途径,还有个办法可以一试。不过我想到的这个办法在操作上有些麻烦,要不要写出来之前一直举棋不定。这些天权衡再三,觉得还是应该写。其实,学者写文章只是提建议,最终拍板的是政府,基于这样的考虑,我这里就姑妄言之,决策者姑妄听之吧。

  日常生活中,人们谈论的成本大多是财务成本,如固定成本、变动成本、总成本、平均成本等。而经济学讲的成本却不同,是指机会成本,即作一种选择而放弃其他选择的最高代价。两者的区别:前者指价值耗费;后者强调成本要从选择角度看。这是说,一项投资(价值耗费)存在选择,经济学才认为是成本;若不存在选择则不是成本。

  于是这就带来一个问题:从选择角度看,财务成本中的固定成本是不是成本?如果是,它是一种怎样的成本?如若不是,企业又该怎样处理才对?我们知道,固定成本主要构成是固定资产折旧,而目前通行的做法,折旧是摊入成本的。设想一下,假如我们能证明固定成本不是成本,那么折旧是否就不应再摊入成本?若折旧不进成本,企业成本是不是可以大大降低?

  逻辑上,这样推理不会错。可问题是固定成本到底是不是成本呢?不知别人怎么看,我的观点是:固定资产投资是成本;但固定资产折旧却不是成本。说固定资产投资是成本,理由是企业在决定购置固定资产之初,要不要购置有选择,投资有选择,当然是成本。可为何说折旧不是成本呢?因为固定资产一旦购置,企业便不再有选择,没有选择,“折旧”也就不能当成本看。

  为便于读者理解,我再引入一个经济学概念:“沉没成本”。在经济学里,“沉没成本”是指那种已经发生而无法回收的投资。所谓“无法回收的投资”,这方面的例子其实俯拾即是。比如你上大学4年,共花去学费10万元,而无论你从学校学到了什么,也无论你最后是否能拿到毕业证书,学校都不会把学费退给你,覆水难收,这10万元就是你无法回收的投资。

  更明确地说,“沉没成本”有两个特点:第一,是历史投资;第二,是覆水难收的投资。基于这两点,所以经济学认为“沉没成本”并非真正的成本。对此,美国经济学家斯蒂格利茨曾作过这样的解释。他说,假如你花7美元买了张电影票,而你事先并不知道这场电影是否物有所值,结果看到一半你发现影片很糟,那么你要不要离开?斯蒂格利茨建议你应该离开。因为那7美元已经沉没,如果不离开,你还会赔上更多的时间(投资)。

  理解了“沉没成本”,让我再回头分析固定成本。对企业来说,固定资产投资木已成舟,无疑也是历史投资;而且企业如果不清盘拍卖,固定资产也无法变现,即便能变现也无法足额收回。这样看,固定资产投资显然具有“沉没成本”的性质。固定资产投资已经沉没,而经济学说“沉没成本不是成本”,既然不是成本,固定资产折旧也就不该进成本对不对?

  大约3个多月前,有位南方的企业家来访,告诉我他所在企业已经连续两年亏损。我问什么原因,他说由于产品市场价格下跌。我问为何不降成本,他说高管和员工工资都降了,可前期固定资产投资太大,折旧费过高降不了。我问如果折旧不进成本企业可否盈利,他说可以盈利。于是我告诉他:折旧不进成本好了。

  该企业有一定的代表性。若折旧不进成本,我想此类企业大多是可扭亏为盈的。举个例子。比如某企业生产打印机,假定打印机的市场销售价为2000元;而生产一台打印机的变动成本(料、工、费)是1800元,折旧费为250元。假若将折旧费算成本,那么打印机的单位成本就是2050元。这样企业每生产一台打印机,就得亏损50元。但若折旧不进成本,则每台打印机可盈利200元。

  是的,如果折旧不进成本,企业就有了降成本的空间。不过如此一来也有两个问题:一是这样处理会否影响固定资产如期更新?二是成本降低后要多缴所得税,企业能否接受?

  对第一问题,我的回答是不会受影响。理由简单,折旧不进成本,企业利润会增加,企业用利润积累同样可更新固定资产。事实上,折旧不过是杀鸡取卵,若企业长期扭亏无望,一旦破产预提折旧也于事无补。

  第二个问题确实是个难题。之前我犹豫要不要写这篇文章,原因也在于此。不错,若企业销售收入一定,成本与利润则此消彼长。折旧不进成本,利润会增加,若所得税税率不降,企业就要多交税,这对企业无异于百上加斤。企业家不蠢,他们怎会接受我的建议呢?

  由此看来,问题的关键在能否下调所得税税率。操作上会有些麻烦,但最终取决于政府的决心。有一点政府要想清楚,让折旧摊进成本,企业利润减少,交税也会少,若企业没有利润,政府也就无税可收。假若折旧不进成本,企业利润增加,税率适当下调政府税收未必会减少。至于税率下调多少算合适,有关部门可以测算,我就不说了。

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